domingo, 10 de outubro de 2021

Igreja Episcopal perdeu 61 mil membros em 2020 e enfrenta um declínio na frequência dos cultos



A Igreja Episcopal perdeu mais de 61.000 membros em 2020 e viu um declínio na freqüência aos cultos, mesmo antes que ocorressem os bloqueios pandêmicos, de acordo com dados divulgados pela denominação.

A Convenção Geral da Igreja postou relatórios esta semana sobre as estatísticas de 2020 da denominação, e como elas se comparam aos anos anteriores.

O número de membros batizados da Igreja Episcopal, diminuiu de aproximadamente 1,798 milhão em 2019 para aproximadamente 1,736 milhão em 2020 - uma perda de cerca de 61.760 pessoas.

O total para 2020 é aproximadamente 350.000 a menos do que os 2.096 milhões de membros relatados em 2011, e é menos da metade dos 3,6 milhões de membros relatados em 1966.

Outro relatório mostra que o total de "membros batizados ativos" é ainda menor. Em 2020, havia pouco mais de 1,5 milhão de membros batizados ativos na Igreja Episcopal, em comparação com mais de 1,6 milhão em 2019.

Ao contrário dos anos anteriores, a denominação calculou a frequência média aos domingos usando os números relatados de 1 ° de janeiro a 1 ° de março de 2020, já que os cancelamentos de culto relacionados à pandemia de COVID-19 começaram em março.

Mesmo antes de os bloqueios do governo obrigarem as congregações episcopais a suspender os cultos por meses a fio, a média de freqüência aos domingos em 2020 caiu consideravelmente em comparação com os anos anteriores.

A participação no domingo caiu de aproximadamente 547.000 em 2019 para 483.000 em 2020, cerca de 210.000 a menos de participantes médios de domingo do que os cerca de 698.000 relatados em 2011.

Jeff Walton, do think tank teologicamente conservador Institute on Religion & Democracy, um especialista em política da Igreja Anglicana e Episcopal, escreveu na quarta-feira que a Igreja Episcopal "sofreu um grande golpe no ano de 2020".

"Esses números indicam uma duplicação na taxa de declínio de membros e uma triplicação na taxa de declínio de frequência em relação ao ano anterior", escreveu Walton.

"De 2019-2020, os casamentos em toda a denominação caíram de 6.484 para 3.530, uma redução de 46% (mais 309 casamentos foram realizados online em serviços virtuais). O batismo de crianças caiu de 19.716 para 7.286, uma queda de 67%. O batismo de adultos caiu de 3.866 para 1.649, queda de 57%."

Múltiplos fatores têm sido freqüentemente atribuídos ao declínio na membresia e freqüência na Igreja Episcopal, que remonta ao século 18 e é membro da Comunhão Anglicana mundial.

Isso inclui um envelhecimento demográfico e o declínio geral da afiliação religiosa nos Estados Unidos. Além disso, a crescente direção teologicamente liberal da Igreja Episcopal fez com que um número considerável de conservadores saíssem.

Em fevereiro de 2020, Kristine Stache, presidente interina do Seminário Teológico Wartburg, afiliado à Igreja Evangélica Luterana na América, disse ao Conselho Executivo da Igreja Episcopal que, com a atual taxa de declínio, a frequência ao culto pode efetivamente deixar de existir no ano 2050.

"[Dados] retratam uma igreja que parece estar morrendo", disse Stache, de acordo com o Episcopal News Service.

Em novembro passado, pensamentos semelhantes foram ecoados pelo líder episcopal Rev. Dwight Zscheile, professor associado de missão congregacional e liderança no Seminário Luther em St. Paul, Minnesota.

"O quadro geral é terrível", disse Zscheile, segundo o ChurchLeaders. "Não tanto de declínio quanto de morte na próxima geração, a menos que as tendências mudem significativamente."



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